Fort Worth residents take on environmental issues in North Texas

Millionen von Amerikanern versammeln sich jedes Jahr zu Aufräumarbeiten und Umweltereignissen, um den Tag der Erde zu feiern, der am 22. April stattfindet. An den anderen 364 Tagen des Jahres arbeiten Führungskräfte in ganz Nordtexas daran, die Menge an Abfällen zu reduzieren, die auf Mülldeponien oder zu Mülldeponien gelangen Kinder über die Bedeutung des Schutzes von Wildtieren aufklären.

In Fort Worth und Tarrant County leben viele dieser Befürworter, von denen einige tief in der Region verwurzelt sind und andere einen Zweck in der Verbesserung ihrer neuen Nachbarschaften gefunden haben. Angesichts der großen Umweltherausforderungen in Nordtexas haben vier Einwohner von Fort Worth Maßnahmen ergriffen, um künftige Generationen dazu zu inspirieren, den Staffelstab zu übernehmen.

“Verrückte Idee”, Abfall zu reduzieren, hilft Lehrern

Vanessa Barker und Taylor Willis ‘Liebe zur Umwelt begann in den Klassenzimmern der William James Middle School in Fort Worth, wo die beiden Freunde dem Öko-Club beitraten und sich von einem Lehrer für Naturwissenschaften der siebten Klasse inspirieren ließen. Als Barker 2014 nach seiner Arbeit in der New Yorker Modebranche nach Texas zurückkehrte, schien das Paar genau dort anzukommen, wo es aufgehört hatte, und wurde Mitbegründer des Welman-Projekts.

Die fünf Jahre alte gemeinnützige Organisation nimmt Materialreste von mehr als 100 Unternehmen in Nordtexas – von Kunsthandwerk bis hin zu Stoffen und Behältern – und verteilt sie an Pädagogen im gesamten Metroplex, die häufig Geld aus eigener Tasche ausgeben, um ihre Klassenzimmer zu lagern . Barker führte eine Version dieser Idee in New York durch, bevor er sie nach Fort Worth brachte.

“Nach diesen 15-minütigen Modenschauen bemerkte ich viel Verschwendung und dann einen Mangel an Ressourcen in der Schule, in der ich gerade arbeitete”, sagte Barker. „Ich habe die Produzenten gefragt, ob ich im Grunde genommen etwas von dem Zeug in den Müllcontainern oder im Transporter retten und an einige Schultüren in Manhattan klopfen könnte. Und siehe da, es hat funktioniert. “

Da Recyclingprogramme jedes Jahr mehr Städte kosten und China den Import der meisten recycelten Materialien ablehnt, ist die Wiederverwendung die beste Option, um Müll von Mülldeponien fernzuhalten, sagte Willis. Die gemeinnützige Organisation nimmt Spenden von Einzelpersonen entgegen, konzentriert sich jedoch laut Willis insbesondere auf die Reduzierung von Unternehmensabfällen und die Aufklärung von Führungskräften darüber, wie sie ihre Schilder oder Büromaterialien länger halten können.

“Es war wirklich unglaublich, wie sehr die Unternehmensgemeinschaft diese verrückte Idee angenommen hat, die in unseren Wohnzimmern begann”, sagte Willis. “Wir mussten nie nach Spenden suchen, sie sind nur zu uns gekommen, weil sie nach einer Möglichkeit suchen, ihren Abfall zu reduzieren.”

Besonders während der Pandemie ist es für Kinder wichtiger geworden, Zugang zu „taktilem Lernen“ zu haben oder an körperlichen Aktivitäten teilzunehmen, um zu lernen, sagte Barker.

Welman-Projekt - Taylor und Vanessa.jpg Vanessa Barker und Taylor Willis, Mitbegründer des Welman-Projekts, stehen vor ihrem neuen Standort am Vickery Boulevard. Die gemeinnützige Organisation ist seit fünf Jahren im Geschäft und hofft, auf weitere Standorte expandieren zu können, an denen Lehrer Vorräte abholen können. Mit freundlicher Genehmigung des Welman-Projekts

“Sie spielen mit diesen wirklich netten, einzigartigen Dingen und sehen Möglichkeiten mit dem, was andere Leute weggeworfen haben”, sagte Barker. “Wir hoffen, dass diese Schüler, die Welman durch ihre Lehrer erleben, in Zukunft erstaunliche Umweltverantwortliche sein werden.”

Letztes Jahr gab das Welman-Projekt bekannt, dass es 1.383 Pädagogen aus 480 Schulen und gemeinnützigen Bildungseinrichtungen diente und 23.296 Kubikfuß Abfall von Mülldeponien rettete. Es gibt keine „grandiosen“ Pläne, eine weltweite Organisation zu werden, sagte Barker, aber sie würde gerne mehr Lagerorte für Lehrer zum Einkaufen haben, insbesondere in der Gegend von Dallas.

Sie könnten diesem Ziel näher kommen, wenn sie The Pitch gewinnen, einen Wettbewerb, der vom United Way of Metropolitan Dallas veranstaltet wird und am Donnerstag um 18 Uhr in einem virtuellen Event gipfelt. Die fünf Finalisten kämpfen um einen Teil der Finanzierung in Höhe von 250.000 US-Dollar, und die Zuschauer können für ihren Favoriten stimmen, um den Audience Choice Award in Höhe von 25.000 US-Dollar zu gewinnen.

“Das Welman-Projekt sollte nicht existieren müssen”, sagte Barker. „Die Lehrer sollten gut finanziert, gut bezahlt sein und das haben, was sie brauchen, und jeder sollte verantwortungsbewusster damit umgehen, wie er Abfall konsumiert und umleitet lernen und etwas bewirken. “

Unterrichten von Umweltwissenschaften durch Schildkrötenforschung

Fast jeden Tag in der Grund- und Mittelschule verbrachte Andrew Brinker Zeit damit, Schildkröten an einem Teich in der Nähe seines Hauses zu fangen und freizulassen. Er arbeitete sechseinhalb Jahre in der Reptilienabteilung des Fort Worth Zoos und kümmerte sich um „alle Arten von wirklich coolen Schildkröten“.

Als Brinker vor mehr als 13 Jahren an der Paschal High School zu unterrichten begann, war es keine Überraschung, dass Schildkröten Teil des Lehrplans wurden.

In den letzten drei Jahren hat der Lehrer für Umweltwissenschaften seine Forschung durch die Trinity River Turtle Survey, ein innovatives Forschungsprojekt, das Schüler jeden Monat zum Fluss bringt, um Schildkröten zu fangen, zu markieren, zu messen und wieder ins Wasser freizulassen, auf die nächste Stufe gebracht . COVID-19 pausierte etwa ein Jahr lang die Besuche von Studenten, bis eine kleine Gruppe Ende März in die Dreifaltigkeit zurückkehren konnte.

Trinity Turtle Survey 2.JPG Im März feiern Schüler der Paschal High School ihre erste Reise in die Dreifaltigkeit, um Schildkröten seit dem Frühjahr 2020 zu studieren. Andrew Brinker führt seit Herbst 2017 Forschergruppen zum Fluss, als er die Trinity Turtle Survey erstellte. Mit freundlicher Genehmigung von Andrew Brinker

“Durch die Umfragen können wir feststellen, welche Arten es gibt und wie viele von jeder Art es in diesem Abschnitt des Flusses gibt”, sagte Brinker. “Wir führen auch ein Projekt durch, bei dem wir Zehennagelabschnitte von den Schildkröten entnehmen und dann anhand der Zehennagelabschnitte feststellen können, wie viel Quecksilber in ihrem Muskel- und Lebergewebe enthalten ist.”

Die Umfrage wurde durch ein Stipendium des TCU College of Education finanziert und hat Brinker landesweit anerkannt und, was für Brinker noch wichtiger ist, den Studenten die Möglichkeit gegeben, Forschungsergebnisse auf wissenschaftlichen Konferenzen zu präsentieren. Letztes Jahr wurde er von der Texas Commission for Environmental Quality zum Umweltpädagogen des Jahres ernannt.

“Das Wichtigste ist, den Studenten die Möglichkeit zu geben, an echten Naturwissenschaften teilzunehmen”, sagte Brinker. “Die Schüler nach draußen zu bringen, um tatsächlich Daten zu sammeln und Poster auf verschiedenen Konferenzen zu präsentieren, war das Ziel.”

Durch Brinkers praktischen Unterrichtsstil, der Exkursionen in den Botanischen Garten und in eine städtische Abwasseranlage umfasst, können Paschal-Studenten Themen kennenlernen, die sich auf ihre Lebensqualität auswirken, sagte er. Einige Studenten wissen, dass sie keinen Fisch aus der Dreifaltigkeit essen sollen, kennen aber nicht die spezifischen Chemikalien, die aufgrund menschlicher Aktivitäten in den Fluss gelangt sind, sagte Brinker.

“Als ich Biologie unterrichtete und Photosynthese unterrichtete, ist das wichtig, aber es könnte etwas sein, das Sie vergessen, nachdem Sie den Test gemacht haben”, sagte Brinker. „Während wir mit den Umweltwissenschaften etwas über die Luftverschmutzung in Fort Worth lernen und wenn Sie im Sommer joggen gehen, ist es besser, dies am Morgen zu tun, bevor es sich erwärmt und das Ozon ansteigt. Solche Sachen sind wichtig für den Alltag. “

Brinker plant, mit der Umfrage fortzufahren und fügt hinzu, dass es den Schildkröten in diesem Abschnitt der Dreifaltigkeit „wirklich gut geht“. Die texanischen Wildtierforscher äußerten 2018 Bedenken, dass Schildkröten übererntet würden, und drängten auf ein Verbot des kommerziellen Fangens von Schildkröten für den Wiederverkauf. Es gibt nicht viele Naturschutzprobleme mit dieser Schildkrötenpopulation in der Nähe der Dreifaltigkeit, sagte Brinker.

Während acht Osterschüler im vergangenen Herbst auf einer virtuellen Forschungskonferenz Poster präsentieren konnten, möchte er, dass die Schüler die Möglichkeit haben, an einer Konferenz in einem anderen Bundesstaat oder möglicherweise einem anderen Land teilzunehmen. Durch seine Lehrpreise hat Brinker mehr als 7.000 US-Dollar auf der Bank, die er für zukünftige Projekte für Studenten ausgeben kann.

Osterschüler haben ein Beispiel für „Citizen Science“ gegeben, dem andere folgen können, sagte er.

“Ich kann die Zukunft ein wenig mitgestalten, weil ich sie auf all diese Umweltprobleme aufmerksam machen kann, mit denen wir konfrontiert sind”, sagte Brinker. “Ich hatte Tonnen von Studenten, die Umweltwissenschaften studierten. Hoffentlich werden sie in Zukunft Teil der Lösung einiger unserer Probleme sein.”

Fairmount Trash Pirates erklären “Krieg gegen die Verschwendung”

Nachdem Anthony „Ace“ Eichler 2012 nach Fort Worth gezogen war, um die juristische Fakultät zu besuchen, war er von der Menge an Müll in seiner Gemeinde beeindruckt. Nachdem er und seine Frau Rose von Lockheed Martin eingestellt worden waren, übernahm Eichler das Adopt-a-Highway-Aufräumprogramm des Unternehmens und sammelte häufig Müll in Parks in der Nähe seines Fairmount-Hauses ein.

Es dauerte nicht lange, bis sich diese Bemühungen nicht genug anfühlten. Ab dem Frühjahr 2019 bat Eichler Freunde, mitzukommen, als er mit Müllsäcken und Zangen durch die Nachbarschaft lief.

“Ich versuche wirklich nur, so viele Menschen in der Stadt wie möglich in direkte Aktionen einzubeziehen”, sagte Eichler. „Ich bin keine Person, die herumsitzt und auf Ergebnisse wartet. Wenn es etwas ist, das ich als Problem sehe, werde ich mich darum kümmern. “

Da viele Nachbarn in den frühen Tagen der COVID-19-Pandemie auf ihre Häuser beschränkt waren, begann Eichler, Wege zu finden, um die Aufräumarbeiten in der Nachbarschaft aufregender und weniger repetitiv zu gestalten. Zuerst beschloss er, sich als Pirat zu verkleiden und einen Wagen herumzuschleppen, in der Hoffnung, dass die Zuschauer dazu inspiriert würden, sich anzuschließen.

Aber seine Gruppe beschloss bald, die Idee mit einem piratenschiffförmigen Wagen noch einen Schritt weiter zu gehen. Die Idee wurde von Perry Justins handgefertigten winzigen Müllwagen inspiriert, die mit dem Slogan „Keep Fort Worth Beautiful“ verziert sind.

Fairmount Trash Pirates 2.jpeg Mitglieder der Fairmount Trash Pirates versammeln sich während einer Säuberung im Dezember zu einem Foto. Die Gruppe baute im September ihren Piratenschiffwagen und hat seitdem Hunderte Pfund Müll aufgesammelt. Mit freundlicher Genehmigung von Ace Eichler

Im September half Justin beim Bau und Design des Schiffswagens, der jetzt mit einer Flagge, Lautsprechern und bis zu sechs Fünf-Gallonen-Eimern für Müll ausgestattet ist.

“Es gibt viele Orte in den USA und auf der Welt, an denen sie sich wirklich gut um die Gegend kümmern, in der sie leben, und das übersetzt sich hier aus irgendeinem Grund nicht”, sagte Eichler. „Meine Frau und ich haben gerade gesagt:‚ Genug. Wir werden etwas dagegen unternehmen. ‘”

Seit letztem Herbst haben sich die Fairmount Trash Pirates mit einer Website und Social-Media-Konten niedergelassen, die ihre Abenteuer in Fort Worth dokumentieren. Ihre Kerngruppe von Freiwilligen hat den Fire Station Park und die Magnolia Avenue adoptiert. Nachdem sie während der Cowtown Cleanup im März etwa 200 Pfund Müll gesammelt hatten, sagte Eichler, die Piraten würden sich darauf konzentrieren, Müll aus dem Trinity River zu räumen.

Ihr Piratenschiffwagen hat bereits begonnen, die richtige Aufmerksamkeit zu erregen – genau das, was Eichler und andere „Admirale“ erhofft hatten.

“Wir haben kürzlich aufgeräumt, als wir gerade Magnolia hinuntergingen, und jemand hat uns gesehen und gesagt: ‘Hey, kann ich mitmachen?'”, Sagte Eichler. “Unsere Show hat in letzter Zeit stark zugenommen, egal ob es sich um Nachbarn oder Leute in der Gegend handelt, die sich anschließen, oder nur um Leute, die von der Straße gehen und fragen, ob sie helfen können.”

Haley Samsel ist ein Mitglied des Report for America Corps, das für das Fort Worth Star-Telegram über Umweltprobleme berichtet, die durch das Wirtschaftswachstum verursacht werden. Ihre Position wird teilweise durch ein Stipendium des Anita Berry Martin Memorial Fund der North Texas Community Foundation unterstützt. Samsel, gebürtige Planoerin, absolvierte die American University in Washington, DC, wo sie als Chefredakteurin der Studentenzeitung The Eagle arbeitete und für Nachrichtenorganisationen wie The Texas Tribune und NPR internierte.

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