Fort Worth, TX woman needs $500K for liver transplant

April Heileman (Mitte) posiert für ein Foto mit zwei Freunden.  Ihre Haut hat in den letzten Monaten einen gelben Farbton angenommen, ein verräterisches Zeichen für Leberschäden, da Ärzte sagen, dass sie eine Lebertransplantation benötigt oder drei Monate zu leben haben könnte.

April Heileman (Mitte) posiert für ein Foto mit zwei Freunden. Ihre Haut hat in den letzten Monaten einen Gelbton angenommen, ein verräterisches Zeichen für Leberschäden, da Ärzte sagen, dass sie eine Lebertransplantation benötigt oder drei Monate zu leben haben könnte.

Camille Heileman

Der Arzt betrat April Heilemans Krankenzimmer und übermittelte auf ernsthafte, aber unkomplizierte Weise die Nachricht, die ihr Herz sinken ließ.

“Das sind deine Möglichkeiten”, erinnert sie sich, als er es ihr am 31. März erzählte.

Die Worte waren wie ein Schlag ins Gesicht, eine radikale Abkehr von den ruhigeren und gemesseneren Diagnosen, die sie in den letzten zwei Jahren von Medizinern erhalten hatte. Die 37-Jährige war seit Juni 2019 in Krankenhäusern und außerhalb von Krankenhäusern, als sie in ihrer Wohnung in Fort Worth zusammenbrach und ins zweiwöchige Koma fiel. Sie beschäftigte sich mit anhaltenden Problemen im Zusammenhang mit ihrer Leber wie einem niedrigen Blutbild und einem hohen Ammoniakspiegel. Ihre Gedanken wurden manchmal verschwommen und unkonzentriert.

Die Ärzte hatten jedoch beruhigt, dass sich ihre geschädigte Leber – die Wurzel ihrer Probleme – im Laufe der Zeit von selbst heilen könnte, so April und ihre Mutter Camille Heileman (58) Vermeiden Sie am wenigsten eine Lebertransplantation, bis sie später notwendig wird.

Am 31. März, als er in einem Krankenhauszimmer von Baylor Scott & White saß, erfuhr April, dass der Moment früher war, als sie oder ihre Mutter dachten.

Der Arzt beschrieb, wie ihre Leber so geschädigt war, dass sie die richtige Versicherung abschließen musste, die sie nicht hatte, oder 400.000 Dollar für eine Transplantation aufbringen musste. Wenn sie das nicht könnte, sagte der Arzt unverblümt, könnte sie vielleicht noch drei Monate leben.

Ihre Familie hat herausgefunden, dass die Gesamtsumme näher an einer halben Million Dollar liegt, eine Mammutzahl, die sie über eine GoFundMe-Seite erreichen wollen. Sie sind bisher noch nicht näher gekommen – die Spendenaktion hat am Sonntag rund 9.600 US-Dollar gesammelt.

Camille und ihr Ehemann, die in Wylie leben, sowie ihr Sohn, der in Oklahoma lebt, sind bereit, einzugreifen und bis April eine Leber zu spenden, wenn und wenn sie das Geld zusammenziehen können und wenn festgestellt wird, dass sie es sind Spiel. Sie werden jedoch nicht getestet werden können, bis sie die richtige Versicherung oder die richtigen Mittel haben, sagte Camille. Das ist nur eine ihrer Frustrationen.

Für die Familie ist es das Gefühl, dass eine tickende Uhr über ihren Köpfen hängt, mit einer Frist, die für jemanden, den sie lieben, Leben oder Tod bedeuten könnte.

Für Camille ist die Gesundheit ihrer Tochter nicht so wichtig wie Geld.

„Alle haben Angst. Es ist, als würden uns bei jeder Drehung, die wir machen, die Hände gebunden “, sagte sie. “Ihre Gesundheit wird als Lösegeld gehalten.”

Die Person, die im Mittelpunkt aller Sorgen steht, veranstaltet jedoch keine „Mitleidsparty“, obwohl es Tage gibt, an denen es für sie schwierig ist, den Kopf vom Kissen zu heben, wie April dem Star-Telegramm am Telefon beschrieben hat am Freitagmorgen. Sie sei mit blutigem Mund aufgewacht, weil ihr Blut nicht gerinnt, sagte sie. Das führte zu Übelkeit.

Aber als sie aufstand und sich bewegte, scherzte sie mit ihrer Mitbewohnerin, die sie ihre „Stimme der Vernunft“ nennt. Sie weiß, dass ihre Eltern sie lieber zu Hause haben würden, gab sie zu, aber sie möchte auch jetzt nicht, dass jemand an Hand und Fuß wartet. Bis vor ein paar Wochen arbeitete sie Teilzeit im White Elephant Saloon in den Stockyards.

Ungefähr zu dieser Zeit wurde bei ihr Leberkrebs diagnostiziert, zusätzlich zu der Leberzirrhose, von der sie bereits wusste, dass sie sie hatte. Der Organschaden hat ihre Gesundheit auf manchmal mysteriöse Weise beeinträchtigt – ihre Haut hat zum Beispiel einen Gelbton angenommen.

April sagte, sie wolle sich nicht verstecken oder ihre Tage mit Menschen verbringen, die sie anders behandeln. Sie will nicht, dass dies ihre Identität ist.

Einer der schwierigsten Teile dieser letzten Wochen war, dass die Leute Angst hatten, mit ihr zu sprechen, oder sich nicht sicher waren, wie sie es tun sollten.

“Ich bin kein Opfer”, sagte April. “Mein Körper funktioniert nicht richtig, und das ist es.”

“So viel hätte verhindert werden können”

Die Ärzte in Baylor schlugen vor, dass der Leberschaden im April möglicherweise etwas mit einer Empfängnisverhütung zu tun haben könnte, die sie in den Arm bekam, sagte Camille.

Im College erhielt sie die Depo-Provera-Verhütungsinjektion, eine Alternative zu anderen Verhütungsmethoden wie Pillen, bei denen ein Patient alle drei Monate einen Schuss bekommen muss. Sie kam über mehrere Monate und dann mehrere Jahre hinweg immer wieder zurück, um den Schuss zu machen, sagte Camille. Ihr Arzt gab an, dass es in Ordnung sei, die Injektion weiterhin als fortlaufende Verhütungsmethode zu verwenden.

Sie und ihre Mutter haben jedoch gelernt, dass dies in der Tat nicht empfohlen und sogar unsicher ist.

Die Food and Drug Administration gibt in ihren Verschreibungsinformationen für Depo-Provera an, dass die Injektion nicht länger als zwei Jahre als Verhütungsmethode angewendet werden sollte, außer in bestimmten Fällen. Das Medikament wird außerdem nicht für Menschen mit vorbestehenden Leberproblemen empfohlen. Zu den seltenen und häufig schwerwiegenden Nebenwirkungen, die bei WebMD aufgeführt sind, gehören Leberprobleme.

Camille, obwohl sie nicht sicher sagen kann, was passiert ist, glaubt auch, dass Aprils Antidepressiva und Angstmedikamente zu ihrer geschädigten Leber beigetragen haben könnten. Sie hat mit Ärzten gesprochen, die vor der Kombination dieser Medikamente und einer Empfängnisverhütung gewarnt haben. Sie hat Tablettenfläschchen untersucht, in denen Krebs als Nebenwirkung aufgeführt ist.

“Es gab einige wirklich große rote Fahnen, die im Laufe der Jahre hätte angeschaut werden müssen”, sagte Camille. „Ich habe das Gefühl, dass so viel davon hätte verhindert werden können. So viel hätte verhindert werden können. “

Vor ungefähr zwei Jahren war April bei scheinbar guter Gesundheit und versuchte, in Fort Worth eine feste Arbeit zu finden. Bis zu seinem Tod im Juni 2016 war sie jahrelang persönliche Assistentin von F. Howard Walsh Jr., dem Ölmann und Philanthrop aus Fort Worth, der ein wichtiger Wohltäter der TCU war. Sie hatte gedacht, sie könnte eine Karriere in der Firma machen.

Sie arbeitete in Einzelhandelsgeschäften und Restaurants und profitierte laut Camille von einer von Natur aus aufgeschlossenen Persönlichkeit und einer starken Arbeitsmoral. Außerhalb ihrer Arbeit liebte sie es, auf einer Ranch in der Nähe von Glen Rose zu fischen, zu jagen und zu reiten.

Ihr Leben änderte sich am 15. Juni 2019, als Camille am Nachmittag nicht mit April telefonieren konnte und mit der Intuition einer Mutter nach Fort Worth fuhr.

Sie ließ Sanitäter in ihre Wohnung einbrechen. Das erste, was sie sah, als sie hinein eilte, war ihre Tochter, die in einer Blutlache auf dem Boden lag.

“Ich dachte, jemand hätte sie ermordet”, sagte Camille. „Sie setzte sich für den Bruchteil einer Sekunde auf und fragte:‚ Was machst du hier? ‘ und dann ist sie ins Koma gefallen. “

Das medizinische Personal des John Peter Smith Hospital teilte Camille mit, sie hätten Schussopfer mit einem so niedrigen Blutbild gesehen wie sie, die nicht überlebt hätten. Die Blutgefäße in ihrer Speiseröhre waren gerissen, was bedeutete, dass sie Bänder brauchte, um die Gefäße zusammenzuhalten. Die Ärzte stellten später fest, dass sie einen Schlaganfall erlitt.

Ungefähr zwei Wochen nach ihrem Krankenhausaufenthalt erinnert sich Camille, dass sie sich darauf vorbereiteten, April einen Atemschlauch in die Kehle zu stecken. Die Familie verabschiedete sich und versuchte sich damit abzufinden, dass sie möglicherweise nicht aus dem Koma kommt, als sie mit offenen Augen im Bett auftauchte.

Sie verkündete im Raum, als Camille sich erinnert: “Was ist los?”

Es war ein Moment, in dem Ärzte schworen, sie hätten nie geglaubt, wenn sie nicht dort gewesen wären, sagte sie.

Aber es war erst Anfang April Probleme.

Sie fühlte sich besser, als sie im Januar 2020 freigelassen wurde, und unternahm eine Reise nach Spanien, ohne zu wissen, dass sich COVID wie der Rest des europäischen Landes verbreitet hatte. Sie erkrankte an dem Virus, hatte mit trockenem Husten und Atemnot zu kämpfen und gab es an vier Familienmitglieder weiter. Auch andere Probleme blieben bestehen – die Neuropathie, die ihre Füße zucken ließ, die unkontrollierbare Schwellung und Blutung.

Als sie im Dezember 2020 weiter arbeitete, bekam sie erneut das Coronavirus. Sie wurde ins Krankenhaus eingeliefert, und die Mitarbeiter von Baylor Scott & White stellten fest, dass ihr Blutbild, ihre Thrombozytenzahl und ihr Ammoniakspiegel gesunken waren.

April erhielt dann eine Version dessen, was sie zuvor gesagt hatten: Ihre Leber ist beschädigt und muss geheilt werden, und medizinische Ereignisse wie dieses könnten eintreten.

Vor Ostern kehrte sie ins Krankenhaus zurück und erhielt die Diagnose einer 180-Grad-Drehung, dass sie möglicherweise noch drei Monate ohne neue Leber leben könnte. Sie rief ihre Mutter an.

Laut Camille war es der erste Anruf, den sie tätigte.

Das war vor mehr als zwei Wochen.

“Jetzt haben wir weniger als zwei Monate Zeit und beginnen, die Auswirkungen zu erkennen”, sagte Camille.

‘Sie sagen zwei Monate; es könnten 20 Jahre sein ‘

Camille glaubt, dass ihre Familie das Geld für eine Lebertransplantation irgendwie zusammenbringen kann, wenn sie die Geschichte von April herausbringen kann. Es könnten ein, zwei oder sogar drei Leute nötig sein, um es zu sehen, sagte sie, um der Spendenaktion zu helfen, den nötigen Schwung zu gewinnen.

Sie hat sich nicht erlaubt, daran zu denken, ihr „kleines Mädchen“ zu verlieren, und hat versucht, mit allen Mitteln auf das Geld zu kommen. Sie hat eine lange Liste von Transplantationszentren und Gesundheitskliniken angerufen, die ihr von Freunden geschickt wurden, und verzweifelte Voicemails hinterlassen, in denen die Situation erklärt wird.

“Ich habe noch nie so viele Voicemail-Nachrichten ohne Gegenleistung hinterlassen”, sagte Camille.

Sie fühlt sich auch von Familie und Freunden verlassen, die in den letzten Wochen geschwiegen haben, da sich die Umstände ihres Lebens drastisch geändert haben. Es gibt viel, worüber sie sich an einem bestimmten Tag Sorgen machen muss, sagte sie, vor allem, weil sie ihre Tochter nicht immer sehen kann.

Aber sie versteht, warum April nicht zu Hause sein will.

“Sie ist nicht bereit”, sagte Camille. “Sie hat das Gefühl, wenn sie nach Hause kommt, wirft sie das Handtuch.”

April, deren Stimme am Telefon müde, aber auch entspannt klang, sagte, sie denke an ihre Familie und Freunde und mache sich Sorgen darüber, wie sie mit allem umgehen. Sie kann ihre Besorgnis spüren, was für sie eine unangenehme Situation ist. Sie war schon immer die Art von Person, die die Probleme anderer Menschen lösen wollte.

Wenn Leute mit zu viel Ernst auf sie zukommen, wird sie antworten, dass jeder einmal lebt, um Spaß zu haben. So wie sie es sieht: „Sie sagen zwei Monate; Es könnten 20 Jahre sein “, sagte sie.

Obwohl sie zugibt, dass es frustrierend ist, über die Situation nachzudenken, in der sie sich befindet, und wie sie dorthin gekommen ist, sagte sie, dass sie sich darauf konzentriert, sicherzustellen, dass die Menschen um sie herum lächeln und auf sich selbst aufpassen. Sie war nicht so besorgt um GoFundMe wie ihre Mutter und sagte, sie wolle keine Handzettel. Sie würde lieber eine Umarmung haben, sagte sie, als einen Dollar.

Sie hat erst später in dieser Woche einen Arzttermin. Sie hatte vor, am Samstag Pferde zu reiten.

„Was ist das Schlimmste, was passieren kann? Ich werde runterfallen “, sagte April. “Was übrigens nicht passieren würde, weil ich ein wirklich guter Reiter bin.”

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Jack Howland ist ein Nachrichten- und Unternehmensreporter. Bevor er im Mai 2019 zum Star-Telegramm kam, arbeitete er zweieinhalb Jahre als Reporter für aktuelle Nachrichten beim Poughkeepsie Journal in New York. Er ist Absolvent der Journalistenschule der Universität von Missouri.

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