Hope rises as more Fort Worth school students are vaccinated

Troy Bell zuckte am Mittwochnachmittag nicht zusammen, als eine Krankenschwester eine Nadel in seinen Arm steckte. Er habe es nicht einmal gefühlt, sagte er.

Nachdem der Schuss fertig war, gab die Krankenschwester Troy eine Eieruhr für 15 Minuten und ging zum anderen Ende der Cafeteria der Arlington Heights High School, wo ein paar Dutzend Schreibtische und Stühle aufgestellt waren. Er nahm neben seiner Zwillingsschwester Faith Bell Platz und wartete.

Troy und Faith, beide 16, gehörten zu den ersten, die den Pfizer-Impfstoff während einer Reihe von Impfkliniken an Gymnasien im Schulbezirk Fort Worth erhielten. Troy ist im zweiten Jahr an der Paschal High School. Dieses Jahr war hart, sagte er. Sowohl er als auch Faith sind seit Anfang des Jahres im Fernunterricht. Ihre Eltern wollten nicht riskieren, sie persönlich zur Schule zurückzuschicken, sagte er. Aber er fühlte sich isoliert, von seinen Freunden und vom normalen Leben abgeschnitten. Er sei nur wegen Bahn- und Basketballübungen wieder in der Schule gewesen, sagte er.

Faith, eine Studentin im zweiten Jahr in Arlington Heights, sagte, sie vermisse normale Teile der High School wie Fußballspiele am Freitagabend und verbringe Zeit mit Freunden. Sie freut sich auf einen Tag, hoffentlich nicht zu weit in der Zukunft, an dem sie persönlich zur Schule zurückkehren kann und sich keine Sorgen über das Tragen einer Maske machen muss. Sie erwartet, dass sie zurück sein wird, wenn die Schule im August wieder beginnt.

“Bis dahin werde ich beide Aufnahmen machen, also denke ich, dass ich gut sein werde”, sagte sie. “Ich werde glücklich sein, zurück zu sein.”

Da viele Schüler jetzt berechtigt sind, den COVID-19-Impfstoff zu erhalten, hoffen Schulbeamte, Schüler und Lehrer, dass der Distrikt bald wieder zu einem Leben vor der Pandemie zurückkehren kann.

In Fort Worth-Schulen gibt es Pfizer-Impfkliniken

Die US-amerikanischen Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten erteilten am 12. Mai eine Notfallgenehmigung für Kinder im Alter von 12 bis 15 Jahren, um den Pfizer-Impfstoff zu erhalten. Der Impfstoff war zuvor für Personen ab 16 Jahren zugelassen. Imelda Garcia, stellvertretende Kommissarin des Gesundheitsministeriums von Texas, sagte nach der Ankündigung der CDC, dass Studenten aus Texas nicht verpflichtet sein werden, den COVID-19-Impfstoff zu erhalten. Schulbezirke dürfen keine Impfstoffanforderungen erstellen, die über die vom staatlichen Gesundheitsamt festgelegten Anforderungen hinausgehen. Daher könne der Schulbezirk Fort Worth nicht verlangen, dass Schüler vor ihrer Einschreibung geimpft werden, sagte ein Sprecher des Distrikts.

Der Schulbezirk Fort Worth und die Perrone-Apotheke werden den Impfstoff in der Woche vom 23. Mai weiterhin an Gymnasien anbieten. Bevor die letzte Runde der Impfkliniken des Bezirks am Mittwoch begann, mussten 3.000 Dosen des Pfizer-Impfstoffs verteilt werden, und es war geplant, weitere zu erhalten wenn dieser Vorrat aufgebraucht ist. Beamte aus der Stadt Fort Worth hatten weitere 6.000, die sie am Samstag in einer Klinik im Bob Bolen Public Safety Complex an Fort Worth-Studenten und ihre berechtigten Familienmitglieder verteilen konnten.

Faith und Troy gehörten zu den 169 Personen, die am Mittwoch in Arlington Heights die erste Dosis des Pfizer-Impfstoffs erhielten. Weitere 222 Personen wurden in einer anderen Klinik der North Side High School erschossen. Faith und Troy sagten, sie seien zunächst nervös, den Impfstoff zu bekommen. Sie hatten von möglichen Nebenwirkungen gehört, und Troy war besorgt, als er die CDC las und die Food and Drug Administration im vergangenen Monat die Verteilung des Impfstoffs von Johnson und Johnson wegen Bedenken hinsichtlich der Blutgerinnung unterbrach. Aber als der Distrikt seine Impfkliniken eröffnete, beschlossen ihre Eltern, daran teilzunehmen.

Beide sagten, sie seien mit der Idee des Impfstoffs besser vertraut, nachdem sie mehr darüber erfahren hatten. Troy sagte, er würde sich sicherer fühlen, wenn er in der Öffentlichkeit ausgehen würde, wenn er eine Immunität gegen das Virus hätte. Faith sagte, sie hoffe, der Impfstoff würde sie näher an den Punkt bringen, an dem sie persönlich wieder zur Schule gehen könne. Fernunterricht hat für sie nicht gut funktioniert, sagte sie. Ihre Noten sind in diesem Jahr gesunken, sagte sie, und sie hat nicht das Gefühl, dass sie den gleichen Zugang zu ihren Lehrern hat wie wenn sie persönlich in der Schule wäre.

Die Anzahl der COVID-Fälle ist in Fort Worth-Schulen niedrig

Da die Schulen in Fort Worth nicht verlangen können, dass die Schüler den Impfstoff erhalten, bevor sie im August zurückkehren, unternimmt der Distrikt alles, um die Schüler und ihre Familien zu ermutigen, sich freiwillig impfen zu lassen, sagte Michael Steinert, der stellvertretende Superintendent des Distrikts für die Unterstützung von Studenten . Die Pop-up-Impfkliniken an den High Schools seien ein großer Teil dieser Bemühungen, sagte er.

Wenn die Anzahl der COVID-Fälle in Tarrant County niedrig bleibt und der Distrikt Familien weiterhin die Möglichkeit geben kann, sich impfen zu lassen und sie davon zu überzeugen, dass die Schule ein sicherer Ort für ihre Kinder ist, könnte der Beginn des Schuljahres 2021-22 weitaus normaler aussehen als normal Alles, was Studenten in mehr als einem Jahr gesehen haben, sagte Steinert.

“Ich fühle mich wirklich gut, wo wir für den Herbst stehen”, sagte er.

Als Kinder ab 16 Jahren berechtigt waren, den Impfstoff zu erhalten, ging der Distrikt zunächst eine Partnerschaft mit Texas Health Resources ein, um Schülern dieser Altersgruppe Aufnahmen zur Verfügung zu stellen. Ungefähr 2.500 Studenten erhielten den Impfstoff durch dieses Programm, sagte er. Bezirksbeamte glauben auch, dass viele Studenten den Schuss woanders bekommen haben, obwohl der Bezirk keine Möglichkeit hat, diese Impfungen zu verfolgen, sagte er.

Die Tatsache, dass Schüler ab 12 Jahren nun für den Impfstoff in Frage kommen, ermöglicht es dem Distrikt, sich in Richtung Normalität zu bewegen, sagte Steinert. Er warnte jedoch davor, dass es noch Monate dauern könne, bis die jüngsten Studenten des Distrikts den Impfstoff erhalten könnten.

Trotzdem sagte Steinert, er sei optimistisch in Bezug auf den Beginn des nächsten Schuljahres. Die Übertragung des Virus in der Schule sei seit der Frühjahrspause „sehr, sehr gering, fast nicht vorhanden“, sagte Steinert. Laut dem COVID-19-Dashboard des Distrikts sind auch die Fallzahlen im Distrikt dramatisch zurückgegangen. Die wöchentliche Anzahl von Expositionen und positiven Fällen im Distrikt schwankte seit der Frühlingspause zwischen 30 und 70, verglichen mit 716 in der Woche nach der Weihnachtspause.

Diese Kleinbuchstaben sowie eine wachsende Anzahl von Lehrern, die vollständig geimpft sind, bedeuten, dass weniger Lehrer krank sind oder von zu Hause aus unterrichten, sagte er. Sinkende Fallzahlen in der breiteren Community bedeuten auch, dass weniger Schüler dem Virus ausgesetzt sind, sodass sie nicht so oft zwischen persönlichem Lernen und Fernunterricht wechseln müssen, sagte er. Das Ergebnis ist, dass die Schüler einen konsistenteren Unterricht mit weniger Störungen erhalten, sagte er.

Schulen in Texas können nach dem 4. Juni keine Masken mehr benötigen

Der Distrikt wird bis zum Ende des Schuljahres über ein Instrument weniger verfügen, um die Ausbreitung des Virus zu kontrollieren. Am Dienstag unterzeichnete Gouverneur Greg Abbott eine Durchführungsverordnung, die es Regierungsstellen im Staat, einschließlich Schulbezirken, untersagt, Masken zu verlangen. Öffentliche Schulbezirke können bis zum 4. Juni weiterhin ihre aktuellen Maskierungsrichtlinien befolgen. Das Schuljahr in Fort Worth endet am 18. Juni.

Die Bestellung kommt Tage, nachdem die CDC aktualisierte Leitlinien veröffentlicht hat, in denen empfohlen wird, dass Schulbezirke für den Rest des laufenden Schuljahres weiterhin die COVID-19-Protokolle einhalten, einschließlich der Anforderung von Masken. In den Leitlinien wird darauf hingewiesen, dass Kinder unter 12 Jahren noch nicht berechtigt sind, den Impfstoff zu erhalten, und dass Kinder zwischen 12 und 15 Jahren erst am 12. Mai berechtigt sind, was bedeutet, dass die meisten Kinder vor Ende des Schuljahres nicht vollständig geimpft werden.

Die Agentur gab dieses Update nur wenige Tage nach der Veröffentlichung einer separaten Anleitung heraus, in der empfohlen wurde, dass vollständig geimpfte Personen sowohl drinnen als auch draußen sicher maskenlos werden können.

Chorproben und Google Classroom passen nicht zusammen

Melissa Cox, die Chorleiterin der Jacquet Middle School, sagte, sie müsse ihre Klasse zu Beginn des Schuljahres komplett erneuern. Seit Beginn der Pandemie haben Beamte des öffentlichen Gesundheitswesens gewarnt, dass das Singen in Chören besonders riskant ist, da Sänger mehr Aerosolpartikel und -tröpfchen ausatmen, als durch normales Atmen oder Sprechen entstehen. Diese Anleitung und die Tatsache, dass viele ihrer Schüler virtuell waren, machten es schwierig zu proben, sagte sie.

Zuerst versuchte sie, Schüler zu Hause mit Schülern im Unterricht über Google Classroom singen zu lassen. Das hat nicht funktioniert, sagte sie – Videoverzögerungen bedeuteten, dass entfernte Schüler und persönliche Schüler niemals zusammen bleiben konnten, so dass diese Proben in Kakophonie endeten. Und für entfernte Schüler, die sich in Haushalten befanden, in denen zwei oder drei Schüler auf einen WLAN-Hotspot angewiesen waren, um an virtuellen Kursen teilzunehmen, war es oft schwierig, überhaupt in Verbindung zu bleiben, sagte Cox.

Schließlich fand Cox Möglichkeiten, die Proben zum Laufen zu bringen. Sie ließ die Schüler in kleinen Ensembles in sicherem Abstand und nicht mit dem gesamten Chor singen. Manchmal ließ sie Schüler, die persönlich in der Schule waren, den Schülern zu Hause vorsingen. Einige Male ließ sie Schüler Duette über TikTok aufnehmen. Sie habe alles versucht, was sie zusammen singen lassen würde, sagte sie.

“Wir haben nur versucht, so kreativ wie möglich zu sein”, sagte sie.

Die Schüler haben während der Pandemie das Gemeinschaftsgefühl verloren, sagt der Lehrer

Cox freut sich auf den Tag, an dem alle ihre Schüler wieder persönlich sind und zusammen singen können, ohne sich Gedanken über die Verbreitung des Virus machen zu müssen. Sie hofft, dass ihre Schule nächstes Jahr wieder zu etwas wie Normalität zurückkehren kann, obwohl sie sich jedes Mal Sorgen macht, wenn sie sieht, dass ein Jacquet-Elternteil Fehlinformationen über den Impfstoff in den sozialen Medien teilt. Sie weiß auch, dass die Impfraten in einkommensschwachen Gemeinden wie Stop Six, wo sich Jacquet befindet, zurückgeblieben sind.

Obwohl sie dieses Jahr kreative Wege gefunden hat, um Musik zu machen, weiß sie, dass ihre Schüler das Gemeinschaftsgefühl, das der Chor vermitteln kann, verpasst haben. Während eines normalen Jahres kann ihre Klasse Schüler zusammenbringen, um das gemeinsame Ziel des Musizierens zu erreichen. Es kann einigen Schülern ein Zugehörigkeitsgefühl geben, das sie sonst nirgendwo finden, sagte sie. Und es kann ihnen eine Möglichkeit geben, ihre Gefühle auszudrücken – etwas, das viele Studenten gerade brauchen, sagte sie.

“Musik berührt das Herz und die Seele auf eine Weise, die nichts anderes kann, und ich möchte nur, dass sie das bekommen”, sagte sie.

Cox habe auch dieses Gemeinschaftsgefühl vermisst, sagte sie. Sie ist von Natur aus eine Performerin und lebt von menschlichen Verbindungen, sagte sie. Sie vermisst es, die Gesichter ihrer Schüler zu sehen und Beziehungen aufzubauen, die in diesem Jahr kaum zu schaffen waren. Diese Verbindungen sind einer der erfüllendsten Teile des Jobs, sagte sie. Da immer mehr Menschen geimpft werden und die COVID-19-Fallzahlen weiter sinken, hofft sie, dass sie im nächsten Schuljahr mehr Chancen haben wird, diese Beziehungen zu ihren Schülern aufzubauen.

“Wir kommen in dieses Geschäft für Kinder”, sagte Cox. “Nicht für Ruhm, nicht für Ruhm, sondern für Kinder.”

Fort Worth-Studenten freuen sich darauf, wieder normal zu werden.

Troy Bell, der Paschal-Student im zweiten Jahr, hofft, dass sich die Situation verbessern wird, sobald die Schule im Herbst beginnt. Er freut sich darauf, Freunde und Familie während der Basketballspiele auf der Tribüne zu sehen. In einer Arena ohne Fans zu spielen, sei seltsam gewesen, sagte er.

Troy hofft auch, dass es Heimkehr-, Abschlussball- und Fußballspiele geben wird – gewöhnliche Teile des Highschool-Lebens, die Bezirksbeamte während der Pandemie absagen oder einschränken mussten. In der Lage zu sein, all diese Dinge zu tun, wird sich wie eine willkommene Rückkehr zum Leben vor der Pandemie anfühlen, sagte er.

Seine Schwester Faith stimmte zu.

“Ich möchte nur, dass die Dinge wieder normal werden”, sagte sie.

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Silas Allen ist ein Bildungsreporter, der sich auf Herausforderungen und mögliche Lösungen im Schulsystem von Fort Worth konzentriert. Allen ist Absolvent der University of Missouri. Bevor er zum Star-Telegramm kam, behandelte er Bildung und andere Themen in Zeitungen in Stillwater und Oklahoma City, Oklahoma. Er diente auch als Nachrichtenredakteur des Dallas Observer, wo er über K-12 und Hochschulbildung schrieb. Er wurde im Südosten von Missouri geboren und ist dort aufgewachsen.

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